L’épopée de la saint Valentin: Une tradition païenne ou chrétienne?

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C’est devenu une routine! Le 14 février de chaque année, nombreux sont celles et ceux qui se préparent à célébrer leur couple et leur amour pour la Saint-Valentin. D’autres par contre, n’accordent aucune importance à ce jour.

Plus loin, des éveillés se posent des questions comme notamment d’où serait venu la tradition de la saint-Valentin? Ne serait-elle pas une tradition païenne? Pourquoi ne choisir que la date du 14 février? Toutes ces questions trouvent bel et bien des réponses ici.

Les origines latines de la Saint-Valentin

Il se dit que Valentin était un romain qui vivait au 3ème siècle sous l’Empereur Claude II, surnommé Claude le Cruel. Ayant beaucoup de mal a recruter ses soldats, Claude se dit alors que les foyers, les femmes et les enfants de ses hommes en était la cause, et pris ainsi la décision d’interdire les mariages. Mais un prêtre continua tout de même de célébrer des mariages : le prêtre Valentin.

Quand l’empereur le su il le fit aussitôt arrêter et le condamna à mort. Pendant que Valentin était en prison, il rencontra la fille de son gardien qui était aveugle. L’histoire raconte que juste avant d’être décapité Valentin rendit la vue à sa bien aimée en lui envoyant un petit mot signé « ton Valentin ».

Certes, l’histoire est jolie, mais ce n’est qu’une légende. En 498, le pape décida de fixer la Saint-Valentin au 14 février. Trois Valentin avaient alors été retenus par ses soins. Saint-Valentin, décapité en 270 ap JC ; un autre Valentin contemporain du troisième siècle, l’Evêque Valentin de Terni ; ainsi qu’un troisième Valentin, d’origine africaine, mais dont on ne sait que peu de choses.

La Saint-Valentin, une fête païenne ?

On raconte également que la Saint-Valentin a été créée pour remplacer une fête païenne en vigueur chez les romains : les Lupercales. Une fête en hommage au dieu Lupercus : dieu de la fécondité. Ce jour-là les hommes se déguisaient et pouvaient courir les rues à la recherche des jeunes filles seules. Et s’ils en attrapaient, c’était pour copuler. Comme vous pouvez le constater, cette fête fait terriblement froid dans le dos.

Cette dernière avait visiblement pour mission de favoriser la reproduction et la création de nouveaux couples. Beaucoup trop d’injonctions, de sexisme et de culture du viol dans une même soirée.

Quoiqu’il en soit, cette explication est une fois encore, sans doute fausse. Et pour cause, aucune littérature ni aucun texte n’associe le 14 février à l’amour romantique. Il faut attendre le 14ème siècle pour qu’une étrange tradition voit le jour.

Une acception plus récente

Autre explication, un peu plus récente dans l’Histoire : en Angleterre, le 14 février serait le jour où les oiseaux se reproduisent le plus. Les poètes du 14ème et 15ème siècle se seraient ainsi saisis de cette information, puis se seraient chargés d’inventer le mythe de la fête des amoureux, aussi fête des amitiés.

Et c’est au 19ème siècle que le phénomène connaît un véritable essor avec la création des « Valentin » : des petits mots doux que les amoureux et les très bons amis s’envoyaient.

Enfin, au 20ème siècle la Saint-Valentin perdure avec la création des cartes de vœux, et devient ensuite uniquement réservée aux amoureux. Le coté amitié disparaît progressivement – ce qui est franchement dommage – avant de renaître avec le Galentine’s

Par la rédaction

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